Navigli: Los Canales de Milán.-

     Cuando trasladarme en este país estaba muy lejos de mis planes, estuve de visita en Italia, una de mis metas en ese ocasión fue Venecia, ciudad que me dejó impresionada por la belleza, peculiaridad y unicidad, que le otorgan sus canales, sus majestuosos y antiguos edificios que parecen como suspendidos en el agua. En esa ocasión no tuve la oportunidad de conocer Milán, ciudad en la que años mas tarde vine a vivir y en la que para mi placentera sorpresa descubrí que, aunque en menor escala de aquellos venecianos, también tenia canales.

     Los Navigli (I Navigli) son canales artificiales, cuya construcción contó con varias etapas; empezaron a ser construidos en las afueras de la ciudad el 1179, conectándose finalmente con Milán en el 1209. Los Navigli, fueron diseñados para facilitar el transporte de mercancía proveniente de otras ciudades, así como el transporte de mármol y otros materiales utilizados para la construcción de la majestuosa catedral (Duomo) de Milán.

      Leonardo Da Vinci, dejo varios rastros de su paso por Milán, uno de estos fue que siglos mas tarde de la construcción de los canales, en el año 1482, fue contratado para el diseño y construcción de un sistema de presas dentro de Los Navigli, resultando ser una obra mas que innovadora para los estándares de la época.

     La historia de Milán es rica, ya que a través de los siglos tuvo varios periodos históricos y varios reinantes provenientes de diferentes partes de Europa. En el periodo en el cual la ciudad estaba bajo el dominio de la corona Española (el periodo español), el gobernador Pedro Enríquez de Acevedo, hizo construir en el 1603 una  dársena dentro de Los Navigli.

La dársena dejo de funcionar en los años 60, cubriéndose poco a poco de vegetación y lodo. En época reciente cuando en dicha área había sido autorizada la construcción de un gran parqueo porque se creía que carecían de valor histórico-arqueológico, durante las excavaciones resurgieron los antiguos muros de la dársena del periodo  español, imponiendo fuertemente su presencia y evitando un daño sin reparos. A partir de este acontecimiento, las autoridades municipales no les quedó mas remedio que ordenar la reconstrucción de la vieja dársena,  la cual fue inaugurada  recientemente con motivo de la apertura de la exposición universal de Milán.

      Los Navigli, fueron testigos de gran parte de la historia de Milán, de varios reinos y gobernantes que pasaron por la ciudad a través de los siglos, y que de una u otra manera intervinieron para mejorar y ampliar dichos canales vista la importancia en el ámbito de comunicación y económico que representaba. Estos canales, jugaron un papel importante en la facilitación del comercio y fueron testigo de varias competencias de canotaje, natación.

     Hoy en día Los Navigli ya no vienen utilizados para el transporte de mercancía, y de ese novedoso y complejo sistema de navegación quedan dos de los principales canales, el Naviglio grande y el Naviglio Pavese, que aun son navegables, pero que solo se utilizan de modo recreativo. Alrededor de ellos tiene lugar una de las mas famosas y frecuentadas vida nocturna de la ciudad, ya que a lo largo de los mismos convergen un gran numero de bares y restaurantes, otorgándole una atmosfera relajante y divertida a la zona, que junto a la reciente inauguración de la vieja dársena,  nos hace volar y querer imaginarnos que nos encontramos de vacaciones en alguna ciudad de mar.

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